Varices en el esófago

Las varices esofágicas son venas anormales, que aumentan de tamaño en la parte inferior del esófago (el tubo que conecta la garganta y el estómago).

Las varices esofágicas se presentan con mayor frecuencia en personas con enfermedades hepáticas graves.

Varices en el Esófago

Varices esofágicas

Las varices en el esófago se desarrollan cuando el flujo normal de la sangre al hígado se hace más lento. Entonces, la sangre se acumula en los vasos sanguíneos cercanos que son más pequeños, como los del esófago, causando que los vasos se inflamen.

A veces, las varices esofágicas pueden romperse, causando una hemorragia potencialmente mortal.

Se dispone de un número de fármacos y procedimientos médicos para detener el sangrado de las varices esofágicas.

Síntomas de las varices esofágicas

Las varices esofágicas por lo general no causan signos y síntomas, a menos que sangren. Los signos y síntomas de la hemorragia por varices esofágicas incluyen:

  • Vómito con sangre
  • Heces negras o alquitranadas
  • Shock, en casos graves

Cuándo consultar al médico

Visita a tu médico si presentas cualquier signo o síntoma que te preocupe. Si has sido diagnosticado con alguna enfermedad de hígado, pregunta a tu médico acerca del riesgo a padecer varices esofágicas y cómo puede reducirse el riesgo de estas complicaciones. Pregúntale a tu médico si debes someterte a una endoscopia para comprobar si hay varices esofágicas.

Si has sido diagnosticado de varices esofágicas, tu médico puede indicarte cómo estar atento a los signos de sangrado. Las varices esofágicas sangrantes son una emergencia. Llama al servicio de emergencia local de inmediato si experimentas vómito con sangre o heces con sangre ya que debes recibir tratamiento cuanto antes.

Causas de las varices en el esófago

El agrandamiento de las venas de las varices esofágicas se forman cuando el flujo de sangre al hígado se hace más lento. A menudo, el flujo de sangre se frena debido a tejido cicatricial en el hígado causado por enfermedades hepáticas.

Cuando se hace lento el flujo de la sangre al hígado, surge una mayor presión dentro de la vena principal (vena portal) que transporta la sangre al hígado. Esta presión distribuye obligatoriamente sangre a las venas cercanas más pequeñas. Las frágiles paredes de estas delgadas venas comienzan a inflarse con el agregado de la sangre. A veces, las venas pueden romperse y sangrar.

Las varices esofágicas son más a menudo una complicación de la cirrosis (cicatrización irreversible del hígado). Otras enfermedades y afecciones también pueden causar varices esofágicas. Las causas pueden incluir:

  • Cicatrización hepática grave (cirrosis). Un número de enfermedades del hígado pueden acabar en cirrosis, como la infección por hepatitis, enfermedad hepática alcohólica y un trastorno del conducto biliar llamada cirrosis biliar primaria.
  • Coágulos de sangre (trombosis). Un coágulo de sangre en la vena portal o en una vena que se alimenta en la vena portal llamada vena esplénica puede ser causa de varices esofágicas.
  • Una infección parasitaria. La esquistosomiasis es una infección parasitaria que se encuentra en zonas de África, América del Sur, el Caribe, Oriente Medio y Asia Sur-Oriental. El parásito puede dañar el hígado, así como los pulmones, el intestino y la vejiga.
  • Un síndrome que hace que la sangre se acumule en el hígado. Budd-Chiari es una enfermedad rara que causa coágulos de sangre que pueden bloquear las venas que llevan la sangre hacia fuera del hígado.
Varices en el Esófago

Factores de Riesgo

Aunque muchas personas con enfermedad hepática avanzada desarrollan varices esofágicas, la mayoría no va a experimentar sangrado. Las varices son más propensas a sangrar si se tiene:

  • Alta presión de la vena portal. El riesgo de sangrado aumenta con la cantidad de presión en la vena portal.
  • Varices grandes. Cuanto mayores sean las varices, más probabilidades hay de que sangrar.
  • Las marcas rojas en las varices. Cuando se ve a través de una endoscopia - un tubo iluminado que se pasa por la garganta (que algunas de las varices muestran franjas largas de color rojo o manchas rojas). Estas marcas indican un alto riesgo de sangrado.
  • Cirrosis grave o insuficiencia hepática. Muy a menudo, cuanto más grave sea la enfermedad del hígado, las varices son más propensas a sangrar.
  • Beber alcohol de forma continuada. Si tu enfermedad hepática está relacionada con el alcohol, el riesgo de hemorragia por varices es mucho mayor si continúas bebiendo o si no.